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The Stick Center

Guillermo Cides

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Peter Hammill
by Stick Center and Guillermo Cides




Stick Center: Many times it is said that your music is hard, complex and sad. Do you believe that it is true?
Peter Hammill: I feel that it is complex. Or in any event it is not simple I should say. The themes can be sad but the simple fact of making music is something very positive, and if these sad and complex forms can be expressed and the way of making it is positive, I believe that it is well. Possibly those that don't know my music imagine me in a dark and solitary corner!
I am not a completely balanced person but I have acquired certain balance in the expression. If something inspires me to write a song it is possibly something serious for me.

Stick Center: Could you speak about your dramatic way of singing your lyrics?
Peter Hammill: When the lyrics are written, these have to make a certain sense. But these acquire their reality and their weight in the moment of being sung.

Many times the content of the lyrics goes accompanying the sense of the song. But other times, the song is already printed by a nostalgic feeling, like it is the case of the Argentinean " milonga ". This is something that is gotten in very few styles.

I don't feel myself like a great intellectual but soon after all that I have made, at least I have a point of view that I express through my songs and it is: "sometimes in the life, the things are this way". And this sometimes coincides with other people that think this way. The incredible thing is that this is understood in different cultures and countries.

Stick Center: I like a lot the theme " Cortine ".
My question is: The harder the song is, more beautiful it becomes?
Peter Hammill: Sometimes yes, although the soft can sometimes be beautiful also.

Stick Center: You work with the electric violinist Stuart Gordon again...
Peter Hammill: Stuart is a fantastic musician and somebody that has supported me a lot. I am always happy of beginning a new challenge. Maybe I can convince him to make his own CD and be me who supports him. He is an unique musician. He doesn't have a perfect technique but he has perfect heart.

Stick Center: How do you see today to Van Deer Graft Generator?
Peter Hammill: What was interesting when publishing the box with the compilation of CDs of VDGG, was that we meet in a bar and each one of us explained in that moment, and for the first time, what it had meant for each one of us VDGG. We have always been friends.
Each other told ourselves:
- I believe that in that time I was a little crazy...!
It gave us a very interesting perspective the fact of to listen again our music after a time.

Stick Center: Would VDGG have some reason to exist today?
Peter Hammill: I don't believe it. When we began with our band we were really young persons obsessed with making the biggest songs. We were absorbed by the movement of this band. All our family environment was in the last line. This changes with the passing of the time.
But without this obsession, VDGG would not have been what it was. Today it would not happen the same chemistry if we would meet again.

Stick Center: Do you believe that a group of these characteristics would have space in the current musical environment?
Peter Hammil: Yes I think. Anyway, I believe that if somebody listens to VDGG right now without to know who is, he would find aspects of the 80's, the 90's and of current time. It is a kind of music "without time ", as it is the madness... most of people would continue afraid in front of this like it happened on that time.

Stick Center: What kind of music do you listen nowadays ?
Peter Hammill: I don't listen music nowadays. I almost work on it the whole day. I have my family that becomes already smaller because my daughters are already leaving home. To find time to sit down to listen music is difficult for me.
I like a lot Stravinsky and the old music.

Stick Center: Have some of your daughters collaborated with some of your works?
Peter Hammill: I am a fortunate man. It usually happens in the case of the actors that their children are also actors; but in the case of the musicians the parents usually say:
- please, don't involve on this! My daughters left their piano studies to be full dedicated to the singing and they have arrived to the highest that a fond musician can arrive before being professional. Before singing in some of my CDs, they had already sang in others.

Guillermo Cides: What opinion do you have about the New Music, instruments and technologies?
Peter Hammill: The new technologies are fantastic. A great advantage is that they are very cheap and they have a lot of power. But to have this technology doesn't mean to have good ideas. This is an artistic responsibility. The technology can help you to achieve that good idea. The piano, that became later to the well Tempered Key carried out by Bach, was in its moment an important technological change.
The important thing is the roads that people use to express the new ideas through the new technologies.

The new things are dangerous due to the security of finding in them something that has already worked in the past.

Stick Center: You live in Bath, the same town where Peter Gabriel lives at the moment. Do you have relationship with him?
Peter Hammill: Yes, we live very close. Bath is very small and he is on a side of the city and I'm on the other one, and we both work in our studies.
Although once a year we are not so friends, since he plays in the team contrary to my team, in a charity meeting of the town!

Guillermo Cides: Do you still shout "the future is now!" ?
Peter Hammill: it is difficult to sing the same sentence in a different century! (laughs). I would have to readapt it to sing it again...

Stick Center: Thank you Peter.
Peter Hammill: You are welcome, David

por Stick Center and Guillermo Cides

Version en castellano

Stick Center: Muchas veces se dice de su musica que es dura, compleja , triste. Tu crees que es así?
Peter Hammill: Siento que es compleja. O en todo caso no es simple yo debiera decir. Los temas pueden ser tristes pero el simple hecho de hacer musica es algo muy positivo, y si estas formas tristes y complejas pueden expresarse y la forma de hacerlo es positiva, creo que esta bien. Posiblemente los que no conozcan mi musica me imaginen en un rincon oscuro y solitario!
No soy una persona totalmente equilibrada pero he adquirido cierto equilibrio en la expresion. Si algo me inspira para escribir una cancion posiblemente sea algo serio para mi.

Stick Center: Podrias hablarnos acerca del dramatismo en tu manera de cantar yus letras?
Peter Hammill: Cuando estan la letras escritas, éstas tienen que tener un cierto sentido. Pero éstas adquieren su realidad y su peso en el momento de ser cantadas.
Muchas veces el contenido de las letras van acompañando el sentido de la cancion. Pero otras veces, la cancion ya tiene impreso un sentimiento nostálgico, como es el caso de la "milonga" argentina. Esto es algo que se consigue en muy pocos estilos.
No me siento un gran intelectual pero a raiz de todo lo que he hecho, por lo menos tengo un punto de vista que expreso a traves de mis canciones y es : "a veces en la vida, las cosas son así." Y esto a veces coincide con otras personas que piensan asi. Lo increible es que esto se entienda en diferentes culturas y paises.

Stick Center: Me gusta mucho un tema tuyo llamado "Cortine".
Mi pregunta es: ¿cuánto mas duro mas bello?
Peter Hammill: A veces si, aunque a veces tambien lo soft puede ser bello tambien.

Stick Center: Vuelves a trabajar con el violinista eléctrico Stuart Gordon...
Peter Hammill: Stuart es un musico fantástico y alguien que me ha apoyado mucho. Siempre estoy contento de comenzar un nuevo desafío. Quizas pueda convencerlo que haga un disco y sea yo quien lo apoye. El es un musico único. No tiene una perfecta técnica pero si un corazon perfecto.

Stick Center: Como ves hoy a Van Deer Graft Generator?
Peter Hammill: Lo que fue interesante al editar la caja con cds recopilatorios de VDGG, fue que nos reunimos en un bar y cada uno de nosotros explico en ese momento y por primera vez que habia significado para cada uno VDGG. Siempre hemos sido amigos.
Unos a otros nos deciamos:
-creo que en aquella época estaba un poco loco...!(risas)
Nos dio una perspectiva muy interesante volver a escuchar nuestra musica tiempo despues.

Stick Center: Tendria VDGG alguna razon para existir hoy?
Peter Hammill: No lo creo. Cuando comenzamos con nuestra banda eramos realmente jovenes obsesionados con hacer las mas grandes canciones. Estabamos absorbidos por el movimiento de esta banda. Todo nuestro entorno familiar estaba en la ultima linea. Esto cambia con el paso del tiempo.
Pero sin esta obsesion, VDGG no hubiese sido lo que fue. Hoy no ocurriria la misma quimica si nos reuniesemos de nuevo.

Stick Center: Crees que un grupo de estas características tendria cabida en el entorno musical actual?
Peter Hammil: Yo pienso que si. De todas maneras, creo que si alguien escuchase VDGG ahora mismo sin saber quien es, encontraria aspectos de los años 80, 90 y actuales. Es una especie de música "atemporal", como lo es la locura... La mayoria de la gente seguiría estando asustada frente a esto como ocurría entonces.

Stick Center: Que música escuchas actualmente?
Peter Hammill: No escucho musica actualmente. Trabajo en ella casi todo el dia. Tengo mi familia, que ya se hace mas pequeña porque mis hijas ya se estan yendo de casa. Encontrar rtiempo para sentarme a escuchar música es dificil para mi.
Me gusta mucho Stravinsky y la música antigua.

Stick Center: Algunas de tus hijas han colaborado con algunos de tus trabajos?
Peter Hammill: Soy un afortunado. Suele ocurrir en el caso de los actores que sus hijos son actores tambien; pero en el caso de los músicos los padres suelen decir :
-por favor, no te metas en esto! Mis hijas dejaron sus estudios de piano para dedicarse de lleno al canto y han llegado a los mas alto de lo que un músico aficionado pueda llegarantes de ser profesional. Antes de cantar en algunos de mis discos, ya lo habian hecho en otros.

Guillermo Cides: Que opinion tienes acerca de las Nuevas Musica, instrumentos y tecnologías?
Peter Hammill: Son fantasticas las nuevas tecnologia. Una gran ventaja es que es muy barato y tiene mucha potencia. Pero tener esta tecnología no significa tener buenas ideas. Esto es una responsabilidad artística. La tecnología te puede ayudar a realizar esa buena idea. El piano que devino posterior al Clave bien Temperado realizado por Bach fue en su momento una cambio tecnológico importante.
Lo importante son los caminos que utilizan las personas para expresar las nuevas ideas a traves de las nuevas tecnologias.
Las cosas nuevas son peligrosas por la seguridad de encontrar en ellas algo que ya ha funcionado en el pasado.

Stick Center: Tu vives en Bath, el mismo pueblo donde vive Peter Gabriel actualmente. Tienes relacion con él?
Peter Hammill: Si, vivimos muy cerca. Bath es muy pequeño y el está de un lado de la ciudad y yo del otro, y ambos trabajamos en nuestros estudios.
Aunque una vez al año no somos tan amigos ya que el juega en el equipo contrario al mio en una reunion de beneficencia del pueblo...(risas).

Guillermo Cides: Aún gritas aquello de "el futuro es ahora!" (the future is now!)?
Peter Hammill: es dificil cantar la misma frase en una diferente centuria! (risas). Tendria que readaptarla para volver a cantarla...

Stick Center: gracias Peter.
Peter Hammill: de nada, David.

Peter Hammill official Web Page

The Stick Center thanks Peter Hammill's collaboration for this interview.
Traducción:Matias Betti.

© The Stick Center
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