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The Stick Center

Guillermo Cides




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Sean Malone
by Guillermo Cides

 

 

 

 


Guillermo Cides: To play a new instrument like the Stick is, was it the result of a necessity or a casual meeting?
Sean Malone:
I would say something in between. As a bassist, I wasn't necessarily looking for something new, but having encountered the Stick, it seemed like there was an entire universe of possibilities waiting to be investigated. I felt that the Stick could fill a niche that bass couldn't cover, and therefore, was not going to interfere with my bass playing.

Guillermo Cides: Do you believe that the rock has changed its language on this time?
Sean Malone:
I kind of see Stick players as belonging to one of two large categories - players that morph the Stick to suit their needs, and those who morph music by taking advantage of the properties only Stick can offer. Therefore, there is a significant amount of music that has been changed due to the Stick, though I think it's too early to say a new language has emerged. Circumstances are ripe for this change, it's going to take a wider acceptance of the Stick first. With each passing year, the Stick becomes more and more a part of the mainstream, and it's seemingly only a matter of time before it becomes a peer instrument to guitar and bass. There's a saying, with regard to the differences between a dialect and a 'language', and that is "A language is a dialect with an army." A language's existence and influence are measured in large part by the number of people who speak it fluently.

Guillermo Cides: Do you believe that the Stick can be a new element to speak from the Rock?
Sean Malone: Absolutely. It's just going to take some brave souls who are involved in mainstream rock....the experimental nature of Prog rock lends itself to this kind of experimentation, except that prog is less commercially viable, and therefore, less visible.
Guillermo Cides: In the Gordian Knot's experience you have developed yourself as a composer. Has the Stick been an ally to compose?
Sean Malone:
The first GK CD was written almost entirely around the Stick. I wanted to try andabandon those things I was comfortable with and try to create something new...a circumstance in which I hadn't heard the Stick before. So, yes, it was a tremendous compositional ally.

Guillermo Cides: Which has been your experience of having played with musicians like Bob Bunin, Geoff Caputo, Trey Gunn from King Crimson and Reeves Gabrels from David Bowie (who collaborated in your first solo album "Cortland") ? Why did you want to make this album?
Sean Malone: Cortlandt was my first solo CD and represented a kind of tapestry of influences. It was my first opportunity to create an album as group leader, and asked a variety of friends to contribute. Looking back at it, it's a very eclectic disc, but was a necessary thing for me to do...to kind of clear out the closet so to speak, and take a look at what I'd like to express as a composer.

Guillermo Cides: You have worked as a sound engineer. Is the sound treatment one of your concerns in the music?
Sean Malone: Yes it is, but to be honest, I don't obsess over tone...in fact, the simpler the better. I'm much more concerned with notes and performance rather than texture or timbre - I suppose from a lifelong relationship with the music of Bach - whereby there's always 'better' in the sense of recording techniques. I just have a bottom line, and rely on my ear to tell me if it's OK. I suppose my recordings have suffered a little because of this, but the alternative is to get caught in an endless pursuit of 'the perfect tone'.
Guillermo Cides: Do you feel that you have achieved the sound that you were looking for for GK in the new album " Emergent "? Could you define it?
Sean Malone:
It's difficult to define, but I can say for the first time I feel I have a comprehensive understanding of what GK means to me from a compositional point of view. Large scale, integrated forms, influenced by the notion of developing variation whereby each new idea has some relationship to the whole, and an avoidance to too much gratuitous soloing - something found in a lot of projects of this type. I'm hoping that the listener will spend some time with the music, knowing that one or two listenings aren't sufficient to apprehend the big picture. Hopefully, a little something is revealed with each repeated listening.

Guillermo Cides: The presence in this new album of musicians like: Bill Bruford, Steve Hackett on guitar (Genesis), Jim Matheos on guitar (Fates Warning), the Cynic players Paul Masvidal (guitar) and Sean Reinert (drums), helped to achieve this sound? Or did you know in advance the kind of sound you wanted to achieve with them?
Sean Malone: One of the great pleasures of making CDs such as this is that it's not possible to know exactly how things will come out, and it's an important aspect of the recording process. That's where the title of the new CD comes from in part: "Emergent". Clearly, as I compose, I have a highly organized sense of how I'd like things to be - in other words, this music is not the result of jamming, chance, or improvising, it's all worked out and planned, but only to a certain degree. For instance, my own parts come mostly from an intuitive approach...planning out each and every note is no fun for me. Suggestions are made to the performers, and I try to create a context for them whereby they can play freely within those circumstances. I would like to have each performer feel free to play what they think will sound appropriate (mainly regarding solos) yet set up a circumstance so that all of the performances sound integrated. Ideally, I'd prefer to work them in an ongoing compositional manner, but it's just not possible to so given everyone's schedules.Ultimately, not only is each performer necessary for the particular sound of any GK CD, but the entire motivation for having these amazing performers contribute is to try and capture that which makes them so amazing. The fact that each song could sound completely different with a different line up of players is what keeps this project so interesting for me.

Guillermo Cides: Do you believe that the system of current musical production allows the development of new musical experiences, or does it only propose them as bridges among big musical fashions?
Sean Malone:
It certainly provides a means of working together, while maintaining a certain level of fidelity, that has never before been possible. The GK CDs have depended on it, mainly because of the large amount of money it would take to do it in a "traditional" way. However, because it's "new" doesn't mean it will advance the state of recording and composing, only facilitate making the world a little bit smaller.

Guillermo Cides: Which is the influence of your other artistic expressions (as the painting) in your musical experience?
Sean Malone:
It's difficult to distill the total amount of influence any artistic discipline may have. I suppose, ultimately, those things that interest me either philosophically, artistically, or scientifically, have an influence on me as a musician, but in general as a person as well. I don't tend to separate what I do either as a teacher, or composer, or performer, they're all extensions of me as a musician, and ultimately as a person.

Guillermo Cides: Which is the artistic necessity of Sean Malone at the present time?
Sean Malone:
To try and match the dimension of my own personal, emotional, experiences and express them in the context of music. Part of that is to remove, as much as possible, any barrier between a musical idea and its expression via an instrument (practice); by doing so, it also helps to remove any kind of artificial hierarchy.

Guillermo Cides: I have read about the influence that Ayn Rand's ideas have had in a stage of your life. Did you find any relationship between the Objetivism (#) and the progressive rock and metal music?.
(#)The philosophy which is the basis of her novels - Objectivism - offers the individual a rational philosophy for living on earth - by means of which he can achieve the best within him.
Objectivism offers a radical alternative to the ideas which dominate today's culture and universities: mysticism, altruism, and collectivism - and their results, such as nihilism, environmentalism, "multiculturalism," and statism. Objectivism challenges 2,000 years of thought - and provides the basis for a new Renaissance. http://aynrand.org/objectivism

Sean Malone: Whatever connection there may be is not something I pursue or even have anything to comment upon, only because Rand's work - something that has less influence on me as it did years ago - has been terribly misunderstood and misrepresented. Whether one agrees with her or not, she is an important voice in philosophy and literature, and should not be dismissed. However, I have no philosophical or moral prescription for anyone other than myself, so it's not something I've ever crusaded for or against.

Guillermo Cides: Thanks Sean...
Sean Malone:
Thanks to you Guillermo, I'm grateful. I hope someday we may meet, I'm an admirer of your playing and musicianship.




Sean Malone
por Guillermo Cides

Version en castellano
Guillermo Cides: Tocar un nuevo instrumento como el Stick, fue el resultado de una necesidad o un encuentro casual?
Sean Malone: Yo diría algo intermedio. Como bajista, yo no estaba buscando necesariamente algo nuevo, pero habiendo encontrado el Stick, parecía como que había un universo entero de posibilidades que esperaba ser investigado. Yo sentí que el Stick podría llenar un nicho que el bajo no podría cubrir, y por consiguiente, no iba a interferir con mi ejecución de bajo.

Guillermo Cides:
Crees que el rock ha cambiado su lenguaje en esta época?
Sean Malone: Yo veo a los Stickistas como perteneciendo a una de dos grandes categorías - Stickistas que tocan el Stick para satisfacer sus necesidades, y aquéllos que hacen música aprovechando las propiedades que sólo el stick puede ofrecer. Por consiguiente, hay una cantidad significativa de música que ha sido modificada a causa del Stick, aunque pienso que es demasiado temprano para decir que un nuevo idioma ha surgido. Las circunstancias están maduras para este cambio, se va a necesitar primero una aceptación más amplia del Stick. Con cada año que pasa, el Stick se vuelve cada vez más una parte de la corriente principal, y es aparentemente es sólo una cuestión de tiempo antes de que se vuelva un instrumento par a la guitarra y el bajo. Hay un refrán, con respecto a las diferencias entre un dialecto y un 'idioma', y eso es "Un idioma es un dialecto con un ejército". La existencia e influencia de un idioma es principalmente medida por el número de las personas que lo hablan
fluídamente.

Guillermo Cides:
Crees que el Stick puede ser un nuevo elemento para hablar desde el Rock?
Sean Malone: Absolutamente. Va a tomar algunas almas valientes que están involucradas en la corriente principal del rock... la naturaleza experimental del rock progresivo se presta a este tipo de experimentación, sólo que el rock progresivo es menos viable comercialmente, y por consiguiente, menos visible
Guillermo Cides: En la experiencia Gordian Knot tu te desarrollaste como un compositor. Ha sido el Stick un aliado para componer?
Sean Malone: El primer CD de GK fue escrito casi completamente alrededor del Stick. Yo quise intentar de abandonar esas cosas con las que yo estaba cómodo e intentar crear algo nuevo... una circunstancia en la que yo no había oído al Stick antes. De modo que, sí, fue un tremendo aliado para componer.

Guillermo Cides:
¿Cual ha sido tu experiencia de haber tocado con músicos como Bob Bunin, Geoff Caputo, Trey Gunn de King Crimson y Reeves Gabrels de David Bowie (quién colaboró en tu primer álbum solista "Cortland")? ¿Por qué quisiste hacer este álbum?
Sean Malone: Cortlandt fue mi primer CD solista y representó una especie de tapiz de influencias. Fue mi primera oportunidad de crear un álbum como líder de grupo, y le pedí a una variedad de amigos contribuir. Mirándolo hacia atrás, es un disco muy ecléctico, pero era una cosa que necesitaba hacer... como vaciar el armario por así decirlo, y echar una mirada a lo que me gustaría expresar como compositor.

Guillermo Cides:
Has trabajado como ingeniero de sonido . ¿Es el tratamiento de sonido una de tus preocupaciones en la música?
Sean Malone: Sí lo es, pero para ser honesto, yo no me obsesiono por el tono... de hecho, cuanto más simple mejor. Yo estoy mucho más preocupado por las notas y la actuación en lugar de la textura o el timbre - supongo que por una relación de toda la vida con la música de Bach - con lo que hay siempre algo 'mejor' en el sentido de técnicas de grabación. Yo sólo tengo una línea base, y confío en mi oído para decirme si está OK. Supongo que mis grabaciones han sufrido un poco debido a esto, pero la alternativa es quedar atrapado en una persecución interminable de ' el tono perfecto'.

Guillermo Cides: Sientes que has logrado el sonido que estabas buscando para GK para el nuevo album de Gordian Knot "Emergent"? Podrias definirlo?
Sean Malone: Es difícil de definir, pero puedo decir que por primera vez siento que tengo una comprensión amplia de lo que GK significa para mí desde el punto de vista de la composición. Gran escala, formas integradas, influenciada por la noción de desarrollar variación por medio de la cual cada nueva idea tiene alguna relación al todo, y una anulación de demasiados solos gratuitos - algo encontrado en muchos proyectos de este tipo. Yo confío en que el oyente se tomará algo de tiempo con la música, sabiendo que una o dos "escuchas" no son suficientes para aprehender el gran cuadro. Con esperanza, una pequeña cosa es revelada con cada escucha repetida.
Guillermo Cides: La presencia en este nuevo álbum de músicos tales como: Bill Bruford, Steve Hackett en guitarra (Génesis), Jim Matheos en guitarra (Fates Warning), los músicos de Cynic Paul Masvidal (guitarra) y Sean Reinert (tambores), ayudó a lograr este sonido? ¿O sabías de antemano el tipo de sonido que querías lograr con ellos?
Sean Malone: Uno de los grandes placeres de hacer CDs como estos es que no es posible saber exactamente cómo saldrán las cosas, y es un aspecto importante del proceso de grabación. Eso es de donde viene, en parte, el título del nuevo CD : "Emergente". Claramente, cuando compongo, tengo un sentido muy organizado de cómo me gustaría que las cosas sean - en otras palabras, esta música no es el resultado de zapadas, azar, o improvisación, está todo trabajado y planeado, pero sólo a un cierto grado. Por ejemplo, mis propias partes salen principalmente de un acercamiento intuitivo ... planear una y cada una de las notas no es divertido para mí. Se hacen sugerencias a los músicos, y yo intento crear un contexto para ellos por medio del cual ellos puedan jugar libremente dentro de esas circunstancias. Me gustaría que cada ejecutante se sienta libre de tocar lo que ellos piensan que sonará apropiado (principalmente con respecto a los solos), y preparar una circunstancia para que todas las
performances suenen integradas. Idealmente, yo preferiría trabajar con ellos en un modo de composición continuada, pero no es posible hacerlo dados los horarios de cada uno.
Finalmente, no sólo es necesario cada ejecutante para el sonido particular de cualquier CD de GK, sino que la completa motivación por tener estos músicos asombrosos contribuye a intentar y capturar eso que los hace tan asombrosos. El hecho que cada canción pudiera sonar completamente diferente con una línea diferente de ejecutantes es lo que mantiene este proyecto tan interesante para mí.

Guillermo Cides:
Crees que el sistema de produccion musical actual permite el desarrollo de nuevas experiencias musicales o solo las propone como puentes entre grandes modas?
Sean Malone: Proporciona ciertamente un medio para trabajar juntos, mientras mantiene un cierto nivel de fidelidad que nunca antes ha sido posible. Los CDs de GK han dependido de él, principalmente debido a la cantidad grande de dinero que tomaría hacerlo de una manera "tradicional". Sin embargo, porque es "nuevo" no significa que mejorará el estado de grabación y composición, sólo facilita haciendo el mundo un poco más pequeño.

Guillermo Cides: Cual es la influencia de tus otras expresiones artisticas como la pintura en tu experiencia musical? Cual es la necesidad artistica de Sean Malone en la actualidad?
Sean Malone: Es difícil de destilar la cantidad total de influencia que cualquier disciplina artística puede tener. Yo supongo que, finalmente, esas cosas que me interesan ya sea filosóficamente, artísticamente, o científicamente, tienen una influencia en mí como músico, pero en general como persona también. Yo no tiendo a separar lo que yo hago ya sea como maestro, o compositor, o ejecutante, todos ellos son extensiones de mí como músico, y finalmente como persona.

Guillermo Cides: ¿Cuál es la necesidad artística de Sean Malone en la actualidad?
Sean Malone: Intentar conectar la dimensión de mis experiencias personales, emocionales, y expresalas en el contexto de la música. Parte de eso es quitar, tanto como posible, cualquier barrera entre una idea musical y su expresión vía un instrumento (práctica); haciendo así, eso también ayuda a quitar cualquier tipo de jerarquía artificial.

Guillermo Cides:
He leído acerca de la influencia de las ideas de Ayn Rand en una etapa de tu vida. Encontraste alguna relación entre el Objetivismo (#) y la música progressive rock y el metal?
(#) Un sistema completo de la filosofía que abogaba razón y egoism ha sido definido en nuestro tiempo por Ayn Rand. Es la filosofía de Objectivism, presentada detalladamente en el atlas encogido, la introducción a Objectivist Epistemology, y la virtud del egoísmo. Es el antídoto al estado actual del mundo. (todas las otras citas, a menos que esté identificado de otra manera, sea de los trabajos del rand de Ayn.) La filosofía de que es la base de sus novelas -- Objectivism -- las ofertas el individuo una filosofía racional para vivir en la tierra -- por medio de cuál él puede alcanzar el mejor dentro de él.
Objectivism ofrece un alternativa radical a las ideas que dominan la cultura y universidades de hoy: mysticism, altruism, y collectivism -- y sus resultados, tales como nihilism, environmentalism."
http://aynrand.org/objectivism

Sean Malone: Cualquier conexión con eso puede que no sea algo que yo persigo o incluso algo sobre lo que tenga que comentar, únicamente porque el trabajo de Rand - algo que tiene menos influencia en mí de la que tuvo hace años - ha sido muy mal entendido y falseado. Esté uno de acuerdo con ella o no, ella es una voz importante en filosofía y literatura, y no debe desecharse. De cualquier manera, yo no tengo ninguna regla filosófica o moral para nadie más que mí mismo, así que que no es algo por lo que yo haya hecho una cruzada o estado en contra alguna vez.

Guillermo Cides: Gracias Sean...
Sean Malone: Gracias a ti Guillermo, estoy agradecido. Espero que algún día nosotros podamos encontrarnos, soy un admirador de tu ejecución y musicalidad.



Sean Malone official Web Page




The Stick Center thanks Sean Malonel's collaboration for this interview.
Traducción:Matias Betti.

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